+7 (495) 128-97-41
Ежедневно с 09:00-18:00 по Мск
Заказать звонок

Все о мирмекологии: как выбрать и вырастить муравьиную колонию, и как за ней ухаживать

Детские развивающие наборы «Ферма дядя Милтона», предлагающие детям самостоятельно ухаживать за небольшими муравьиными поселениями, которые можно разместить на столе или книжной полке, появились в США в первой половине 20 века и тут же стали популярны. По сути, каждая ферма представляла собой настоящий формикарий — специальный изолированный бокс, имитирующий природные условия, разработанный в конце века 19-го учеными-мирмекологами для научных исследований.

Муравьиная ферма быстро стала частью американской культуры, ее часто можно встретить в фильмах, книгах и сериалах. В Советском союзе, а позднее в России, этот вид хобби не получил большого распространения несмотря на то, что содержание муравьиной фермы — увлекательное занятие, подходящее как для детей, так и их родителей. В данной статье рассматриваются основные правила выбора формикария, а также содержания и кормления муравьев в домашних условиях.


Виды ферм

Не стоит пытаться сделать формикарий самостоятельно из подручных материалов. Такая ферма может стать опасной и для хозяина, и для жильцов. В готовых фермах все сделано максимально продуманно и комфортно, работать с ними одно удовольствие. Здесь нет острых граней и углов, они не разобьются и сделаны из экологически чистых материалов, что имеет большего значение для самочувствия насекомых. Также в формикариях уже будет оборудовано все необходимое для вентиляции и увлажнения, терморегулятор, и все необходимое для жизни колонии.

Формикарий должен быть просторным, но не огромным, чтобы мураши успевали его убирать. Иначе в нем заведется плесень, бактерии, водоросли и другие враги колонии, которые довольно быстро погубят ее. Также ферма должна иметь одну или несколько прозрачных стенок для наблюдений. Существуют следующие виды формикариев:

  • Акриловые — сделанные из синтетической смолы и полностью прозрачные;
  • Гипсовые, отлитые по форме;
  • Деревянные, выточенные на станке;
  • Земляные, песочные или гелевые.

При этом акриловые, деревянные и гипсовые, имеют одну или две прозрачные стенки и фиксированную систему тоннелей. А наполнители в виде земли, геля или песка могут служить также источником пищи для муравьев и позволяют насекомым самим прорывать каналы нужной формы.

Акрил

Отличное решение для начинающих мирмекологов. Но помните, что маленькие по размеру насекомые легко убегут из акрилового дома, поэтому заселять его лучше зерноядными жнецами, неприхотливыми и живучими. Главное, правильно расположить камеры и систему тоннелей. Лучше посмотреть готовые решения на форумах или посоветоваться с продавцом. На ферме должны быть и влажные и сухие камеры. Большая влажность может ускорить порчу запасов провианта, а также привести к появлению плесени и водорослей — здесь важно найти правильное соотношение.


Гипс

Практика показывает, что в таких боксах колонии чувствуют себя отлично: гипс пористый гигроскопичный материал, который отводит лишнюю влагу и производит микроциркуляцию воздуха. Такой домик подойдет практически для всех видов муравьев. Также можно взять комбинированный вариант, с акриловыми стенками и гипсовым вкладышем.

Дерево

Используется, в основном, для древесных видов, таких, как Компонотус. Дерево само по себе обеспечивает оптимальную влажность на ферме, но наличие отдельной поилки в таких формикариях обязательно.

Земля, песок и гель

Земляные и песочные формикарии отличаются большой хрупкостью, перемещать их без необходимости не стоит — тоннели могут обсыпаться. Кроме того, в земле не видно все устройство фермы, а значит большая часть жизни насекомых скрыта от глаз.

Гелевые фермы пока не так сильно распространены в России, однако они не только дают мурашам свободу перемещения и образования новых тоннелей и камер, но и служат им питанием, а за счет прозрачности геля показывают хозяину все внутреннее устройство муравейника.

Питание

Поместив матку в формикарий кормить ее не нужно, до появления первых рабочих, которые обеспечат королеву питанием. Если же видно, что матка истощена и не может производить потомство, дайте ей немного сиропа (если этому виду муравьев можно давать сироп, если нет-нужно дать зерновой корм). Первые рабочие появятся через 1,5-2 месяца, они накормят матку. У начинающих киперов не всегда получается точно определить состояние насекомого, в таком случае рекомендуется дать матке немного корма, но сделать это максимально осторожно, стараясь ее не беспокоить.

Жнецам сироп не нужен, они питаются зернами, которые можно приобрести в специальных магазинах. Прежде, чем заводить ферму, внимательно почитайте, какой вид насекомых чем питается.

Это могут быть: зерна и семена, сублиматы, фрукты и овощи, вареные мясо и рыба, вареные яйца и другая пища. Но не нужно добавлять еду слишком часто, иначе образуется излишек, который может испортиться и повредить колонии.


Для всех видов муравьев будет полезным периодическое кормление свежими насекомыми: живыми или мертвыми (но лучше мертвыми, живые могут повредить колонии). Животный белок нужен матке для воспроизводства насекомых. Также можно ставить малышам сахарный сироп. Но в малых количествах и часто менять или убирать его — чтобы не началось брожение.

Постепенно увеличивайте количество оставляемой еды по мере роста колонии, однако не нужно перекармливать питомцев, старайтесь не создавать излишних запасов в формикарии. Все хорошо в меру. В целом их рацион может быть весьма обширным. Главное не забывать о белках и углеводах. Первые нужны на стадии роста муравьев, вторые во взрослой жизни. Насекомых в пищу не стоит давать чаще, чем раз в неделю.

Уборка на ферме

Место складирования отходов насекомые помечают специальным секретом. Обратите внимание на то, куда они начнут складировать мусор и положите туда небольшую емкость, которую легко будет вытряхивать по мере заполнения. Мураши быстро поймут, что от них требуется, главное поставить «корзину» в то место, которое они выбрали сами, и не мыть в воде, чтобы не смыть их пометки. При переселении колонии в новый домик емкость для мусора можно сразу поставить в удобное место, и насекомые начнут складировать мусор в нее.

Моют стенки формикария ватными дисками и палочками, смоченными простой водой. Мыть нужно избирательно, только в целях улучшения обзора и не задевая метки, нанесенные насекомыми, иначе они нанесут их повторно, но в больших количествах.

Лучше использовать специальное средство или обходиться без него, а саму уборку делать неспешными движениями, давая малышам привыкнуть к вмешательству. Если насекомые начали паниковать отложите уборку до следующего раза.

Меры предосторожности для мирмеколога

Главное, стараться минимизировать стресс для насекомых: вокруг колонии должно быть тихо, ее не нужно резко перемещать с темноты на свет, трясти, щелкать по стеклу. Муравьи очень пугливы и могут просто не выдержать такого отношения.

При переселении на новое место не торопитесь. Муравьи переселяются 3-7 дней. Чтобы ускорить процесс можно направить свет на старый формикарий, а новый поместить в тень. И не трогайте матку, тем более не стряхивайте ее — матка просто погибнет от стресса, а с ней и вся колония.

Никаких солей и специй, никакой колбасы или пряников, никакой испорченной пищи: только минимум и только полезное и здоровое, натуральное питание. Вовремя меняйте или убирайте сироп, обновляйте воду, если стоит поилка.


Следите за влажностью и температурой, а также не забывайте проветривать. В формикарии существует свой микроклимат, который необходимо поддерживать, чтобы не встретиться с плесенью, клещами, бактериями, водорослями, мором насекомых и другими неприятностями.

Также важно проверять состояние тампонов и их плотность, изоляцию поилки от жилого отсека и другие тонкости. В целом, необходимо максимально подготовиться к содержанию фермы и изучить все материалы по теме, прежде чем покупать ее.

Микроклимат

Большинство случаев гибели насекомых связано именно с ошибками в увлажнении формикария: помните — слишком много влаги представляет настоящую опасность для колонии. От нее разводятся естественные враги муравьев, так что нельзя переувлажнять ферму. Но и пересушивать ее тоже нельзя — это приведет к быстрому мору среди насекомых. Поэтому нужно внимательно следить, чтобы баланс влажности был правильным.

В среднем, в неделю, на небольшой формикарий, требуется 5-8 мл воды. Их можно давать один раз, но лучше два раза и в меньших количествах: 1-3 мл. Но это усредненное значение: в зависимости от внешних условий вода может либо быстро выпариваться, либо наоборот, застаиваться. Найти баланс можно только опытным путем. В любом случае — много лить не нужно. Лучше добавлять маленькими порциями, как и еду. Зимой воды уходит больше.

Уровень влажности должен быть в диапазоне 30-80%. Некоторые формикарии высыхают быстрее, некоторые медленнее — понять это также можно только в процессе эксплуатации. Поэтому первое время требуется внимательно следить за влажностью и вести записи, чтобы найти правильное соотношение.

Понять состояние внутри формикария можно по цвету губки для воды и другим характерным признакам. Например, посеревший гипс говорит о правильном увлажнении, при высыхании материал белеет, значит пора доливать воду. Также о необходимости доливки скажут сами насекомые — большое их количество возле поилки говорит именно об этом.

Не стоит резко менять время добавления воды и ее количество — это может травмировать насекомых. Но увеличивать ее количество по мере роста колонии также будет необходимо. Это делается постепенно, небольшими порциями.

Начинать добавление воды стоит с малого количества, постепенно его увеличивая и внимательно следя за реакцией муравьев. Главное не переборщить, потому что в противном случае минимальными потерями станет необходимость переселения колонии, а максимальными ее полное вымирание.

В двух словах, это основные правила содержания муравьев и ухода за ними. Стоит только начать заниматься мирмекологией, чтобы спустя некоторое время понять, что такого замечательного хобби стоит еще поискать. Малыши потребуют не так много внимания, а в ответ подарят вам свои жизни и жизнь своего удивительного, маленького и такого увлекательного мира! Если вы уже планируете завести свою ферму — присмотритесь к жнецам. Это самый оптимальный вариант для новичка, готовый простить ему множество неизбежных ошибок.